A bankkártya egy olyan készpénzfizetést helyettesítő eszköz, melyet a bank ad(hat) a nála számlát vezető ügyfeleinek. Szinte mindegyik bankszámlához kapcsolódhat valamilyen típusú bankkártya. Használatával lehetőség van vásárolni és ATM-ekben készpénzt felvenni.

Mindig a bank tulajdonát képezi, a használója a kártyabirtokos, aki lehet főkártyabirtokos vagy társkártyabirtokos. A rajta levő lejárati dátumig használható.

A bankkártyával történő kifizetések vagy fizetések jellemzően azonnali terhelést eredményeznek a kibocsátott számla egyenlegében.  

A bankkártyának sokféle típusát használják. Főbb típusai:

  • a használat fedezetének biztosítása szempontjából: betéti kártya, prepaid (előre feltöltött), halasztott terhelésű betéti kártya, hitelkártya, charge kártya (költési kártya vagy terhelési kártya);
  • a használat fedezetét biztosító bankszámla típusa szerint: forint alapú vagy devizaalapú;
  • a kibocsátás és használat szabályai szerint belföldi vagy nemzetközi (MasterCard, VISA, AMEX, DINERS Club, stb.),
  • a használat módja szerint: hagyományosan, azaz POS-terminálba, illetve ATM-be helyezéssel működő, érintés nélküli (PayPass, PayWave), vagy internet, vagy virtuális kártya;
  • a bankkártya-használat fedezetét biztosító bankszámla tulajdonosa alapján: főkártya (ha a kártyabirtokos a számlatulajdonos) vagy társkártya;
  • használhatósága szerint: teljes funkcionalitással használható, vagy időbeli, területi, funkcionális, stb. korlátokkal (pl. pótkártya, ideiglenes kártya, sürgősségi kártya);
  • a használat elsődleges biztonságát szolgáló elemek alapján mágnecsíkos és/vagy chipes;
  • a kibocsátó által nyújtott kedvezmények alapján: csak készpénzes fizetést helyettesítő (kedvezményt nem biztosító), kedvezményt is nyújtó, pontgyűjtő, szponzor, co-branded;
  • a megszemélyesítés technológiája szerint: domborrnyomott, vagy vésett, vagy lézergravírozott kártya.